Juul Baltussen

In de ban van het smidsvuur

Het is alsof er een een scene uit de Lord of The Rings  tot leven komt, waarin de dwerg Gimli aan het smeden is. In de werkplaats van smid Juul Baltussen schalt het geluid van harp, fluit, hamerslagen en brullend kolenvuur. Aan de wand hangt de reusachtige kop van een draak. De smid zelf maakt met zijn gedrongen gestalte en lange baard het plaatje compleet. Het enige dat ontbreekt is de barse stem: Juul praat bescheiden met een zacht Brabants accent. Hij stoort zich niet aan de vergelijking met de Lords of The Ring. De Elfenmuziek die uit de speakers aan de wand klinkt brengt hem in de juiste stemmingom een metershoge en sprookjesachtige draak te smeden.

Het meest recente werk van Juul Baltussen, een poort voor het Mookse bedrijf Gelmo dat gespecialiseerd is in hekwerken, is fantasievol en tegelijkertijd ambachtelijk.Twee eigenschappen die je de kunstenaar zelf ook kunt toedichten. Een smid die het ambacht tot kunst heeft verheven. Juul is de tel inmiddels kwijtgeraakt, maar er moeten honderden kunstwerken elders zijn beland, tot in Amerika aan toe. In het atelier van zijn landelijke woning in het Brabantse dorp Westerbeek leveren de vele foto's het bewijs.
Baltussen oogt als een kunstenaar, witte baard, donkeren bril, levendige ogen en altijd een zwart petje. Toch voelt hij zich nog steeds een boer uit de Peel die bij toeval kunstenaar werd.
"Van jongst af aan was ik te vinden bij de smid  in Oploo, de plaats waar ik opgroeide. Daar leerde ik het vak. Ik heb nooit gedacht: Ik word kunstenaar, andere gingen me zo noemen. Er zijn veel kunstenaars die niet van hun werk kunnen leven, mij lukt dat wel.

Roestvrij staal, cortenstaal, damaststaal, voor Juul Baltussen hebben deze materiale geen geheimen. Hij werkt er al 35 jaar mee. Velen werken zijn te vinden bij overheids instellingen en openbare ruimten.Vele instanties hebben niet alleen een figuratieve Baltussen in huis, vanwege de verrassende vormgeving en het creatieve materiaal gebruik. Het werk is laagdrempelig, onderhoudsvrij, hufterproof, is om aan te raken, staat tussen de mensen in en niet ergens ver weg op een onbereikbare plek.

Zijn werk wordt breed gewaardeerd. Niet alleen in Nederland.

Juul Baltussen nam in 2005 deel aan de Biennale Internationale Dell"Arte Contemporanea in het Italiaanse Florence. Twee jaar later toonde j zijn sculpturen in Zwitserland tijdens de Europ'Art Geneva.
Door het jaar heen exposeert hij regelmatig in Nederland tijdens kunstmanifestaties .
Tevens maakt hij studenten van de kunstacademie en het Pieter Breughel Centrum wegwijs in de wereld van het staal , leert ze de smeedtechnieken.